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Quanta RAM serve in uno smartphone?

Ogni anno arrivano in commercio nuove generazioni di smartphone con specifiche sempre più consistenti. Autonomia, velocità, qualità delle immagini, display: queste sono le caratteristiche che prendono la maggior parte delle attenzione della stampa, ma c’è un eroe sconosciuto che fa la differenza quando si parla di prestazioni reali: la memoria ad accesso casuale, più conosciuta come RAM.

Cos’è la RAM?

Tutti i file che costituiscono il sistema operativo del telefono, così come le applicazioni, i giochi, la musica, le immagini e i video, vengono salvati nella partizione di memoria del dispositivo (quella che nei computer solitamente chiamiamo “hard disk”). Quando si desidera accedere a uno di questi contenuti, i file che lo costituiscono vengono richiamati dalla partizione di archiviazione e filtrati attraverso il processore (CPU) per essere organizzati in modo che le altre componenti hardware del telefono cellulare (display ecc…) li possano comprendere.

Esempio: se si desidera riprodurre un video, il file del video stesso viene richiamato dalla partizione di archiviazione (l’hard disk di cui parlavamo prima) e, attraverso il processore, viene poi suddiviso in flussi di numeri binari. Quei numeri binari vengono quindi inviati ai componenti audio e video del tuo telefono, che “parlano” questa lingua binari e che, per forza di cose, non avrebbero compreso il file originale senza essere prima elaborati. In definitiva, i pixel vengono visualizzati sullo schermo e le onde sonore vengono proiettate attraverso l’altoparlante.

Questa è una spiegazione molto semplificata, ma ti dà un’idea generale di cosa succede quando i file si spostano dal tuo archivio al tuo processore e oltre. Ma dove entra in gioco la RAM?

La RAM è come un imbuto che si trova tra la memoria del telefono e la sua CPU. Una volta che i file sono in coda, nella RAM vengono ottimizzati e resi pronti per passare attraverso la CPU in modo più veloce ed efficiente possibile.

Perchè è importante la RAM?

Con gli smartphone, molti file del sistema operativo devono essere immagazzinati nella RAM in ogni momento. Altrimenti, quando si preme il pulsante Home, ad esempio, ci sarebbe un enorme ritardo poichè i file del SO devono essere sempre spostati da zero.

Quindi l’OS occupa un pezzo decente di RAM da solo, ma poi c’è anche il fattore multitasking. Quando passi avanti e indietro tra due applicazioni, non vuoi che il primo processo venga espulso dalla RAM mentre stai utilizzando il secondo, perché quando poi ripassi al primo processo, deve essere già pronto all’uso senza essere ricaricato. E’ proprio quel tempo richiesto per ricaricare una applicazione che da il senso di lentezza, per un telefono.

Quindi perchè non inserire tonnellate e tonnellate di RAM, tanta RAM da non aver più bisogno di memoria interna, perché ogni file potrebbe essere inserito nella RAM. Le cose non funzionerebbero molto più velocemente in questo caso? In realtà, sì.

Ma questo non è possibile a causa di vincoli come il costo della RAM stessa e il fatto che le CPU correnti possono gestire solo fino a una certa quantità di RAM. Tuttavia, più RAM è quasi sempre meglio.

Prendiamo il OnePlus 3 come esempio. È uno smartphone di fascia media che costa quasi la metà del prezzo rispetto ai dispositivi di punta della stessa generazione, ma ha costantemente disintegrato la concorrenza nei test di prestazioni del mondo reale come quello riportato nel video riportato sul sito Smartphonecinesi.net . Perché? Poiché il OnePlus 3 dispone di 6 GB di RAM, mentre ogni altro telefono della stessa generazione aveva solo 4 GB o meno.

Quindi, quanta RAM serve in uno smartphone?

Nel 2017, molti smartphone Android di fascia alta venduti in America, come Samsung Galaxy S8, LG V30, OnePlus 5 e HTC 11, utilizzano il processore più recente e prestante: lo Snapdragon 835. Questo mette la generazione di dispositivi del 2017 su un campo di gioco uniforme in termini di potenza di elaborazione raw, ma cosa succede alla RAM?

A differenza dei processori di fascia alta dell’anno scorso che supportano solo 6 GB di RAM, lo Snapdragon 835 consentirà l’installazione fino ad un massimo di 8 GB di RAM. Si tratta di un aumento del 33% della capacità RAM e dovrebbe essere il fattore di differenziazione principale nelle prestazioni degli smartphone di punta del 2017.

Il Samsung Galaxy S8 è stato il primo ad includere solo 6 GB di RAM, nonostante il suo processore ne possa ospitare di più. L’HTC 11, d’altra parte, probabilmente avrà al suo interno 8 GB di memoria. Tutto il resto è uguale, è probabile quindi che la nave ammiraglia di HTC supererà le prove di velocità di Samsung, se queste voci sono vere.

Detto questo, i 4 GB sono stati considerati un ottimo quantitativo fino all’inizio di un anno fa, quindi i telefoni di quest’anno non necessariamente dovrebbero raddoppiare quel numero solo perché è possibile.

Invece, 6 GB di RAM dovrebbe essere il nuovo standard per i telefoni di punta nel 2017, con alcuni produttori che proveranno ad includere 8 GB per differenziarsi. Se sei un multitasker di grandi dimensioni, 8 GB di RAM potrebbero fare al caso tuo. In ogni caso, avere almeno 3-4 GB di RAM ormai è d’obbligo.